當大家還在一窩瘋的迷 6 waves 的《開心農場》時, 在台灣國內已經有款遊戲悄悄的緊追著《開心農場》在 facebook 小遊戲之排名的後面。這款遊戲與之有著極大的差異,內容題材風格取向全然不同。(註:《開心農場》目前在 2009 年 9 月份時結算,國內排名為第一名。)


  這款緊追在《開心農場》之後的遊戲正是由 Playfish 所開發的 Flash Web Game《餐廳城市》(Restaurant City)。該開發團隊除了這款遊戲之外,尚有幾款較為知名的遊戲產品─《寵物俱樂部》(Pet Society,簡稱寵社)、《玩魚農場》(Country Story,簡稱魚農)等…

‧玩法簡述
  《餐廳城市》是款以模擬經營餐廳為主題的遊戲,玩家可以從自行佈置擺設餐廳的桌椅、牆壁的壁紙、地板的顏色到餐廳的整體外觀,全都由玩家自由發揮;同時,規劃餐廳的桌椅動線,將影響到餐廳的評價及獲利情況。除此之外,你還要思考,在不同員工數的組成之下,桌椅的擺設也將影響你的員工工作效率。


  在完成餐廳基本的佈置擺設後,玩家得開始進行食材收集與菜單規劃升級的工作。當菜單上的菜色升級之後,每位客人食用完畢後都會獲得金錢與經驗值收入,這些將影響你的餐廳經營佈置,玩家得非常用心去規劃餐廳的大大小小之事喔!

‧特色所在
- 雇用好朋友當員工
  問起近年以來與《餐廳城市》較為相似的遊戲,大概就是由 Gainax 所開發的《夢幻西餐廳》了。兩者最大的不同在於一個是單機遊戲,一個是線上多人 WebGame,而且《餐廳城市》你沒有朋友簡直玩不起來,生意也更別談做大,這樣的安排設計,的確成功的利用 facebook 連結了人們。


  雇用朋友當員工是件有趣的事,尤其你們的關係可從中看出巧妙之處;你的員工很可能是你的情人,也很可能是你的同學、朋友或者同事。或者是你討厭的老闆或上司,叫他去你的餐廳為你做牛做馬,掃廁所、擦地板、撿垃圾,這樣的樂趣是別款遊戲所辦不到的。

- 透過拜訪朋友來增進感情並促進交流
  當你在 facebook 加入了許多朋友之後,只要曾經授權 Playfish 取得你的朋友資料後,你可以在餐廳大街上看見你的朋友,看見他們的餐廳以及內部裝潢與營業狀況;每個玩家第一次拜訪朋友餐廳時,系統會贈送隨機食材給予玩家,有可能是很珍貴的食材,也有可能是如豆子、麵包等低價值的食材。


  藉由這樣鼓勵交友、拜訪新朋友的小小舉動,玩家的人際關係也開始有了微妙的變化。簡單來說,你可以是為了升級菜單菜色而到處增加朋友,你也可以真的到處邀請現實朋友一起來玩,初次拜訪所送的食材對你來說只是無關緊要的贈品。不過這樣的現象也讓台灣不少玩家為之瘋狂,甚至有玩家成立了專屬一日加好友互拿食材之網站服務。

- 餐廳菜色均有現實考究
  不說你們可能不知道,《餐廳城市》上方的菜色都是有實際考究過,而且現在官方遊戲論壇上還不斷的在徵選玩家的創意菜色,只要你能投稿並寫出需求食材,一經錄用就會看到你設計的菜色。因此,玩家有些十分熱情的自行設計菜色與拍攝實物照片,其精緻程度已經超乎了一般玩家的想像,就如同下方的照片所示。


- 每個玩家的餐廳都獨一無二
  每個玩家在一開始遊戲時,均會獲得一間坪數不大的店面,而且一開始是沒有什麼金錢來佈置餐廳,破破爛爛的裝潢會讓人想努力賺錢並裝潢它。衝著這點而來,玩家一旦有了“想把餐廳弄漂亮、弄大間,而且要比朋友的好!”的心態後,很容易就會因此被黏在上面,無時無刻都在關心餐廳的整體動線規劃,為得就是想早點升級、賺得更多的錢、獲得更大的店面。


  經由遊戲經營餐廳賺取資金之後,玩家可以開始自行佈置自己的餐廳,開始鑽研起怎樣的餐廳是自己想要的風格,怎樣的餐廳動線是好看又順暢的。這樣的思考可有效的讓玩家發揮自己的創意,藉由小小的個人經營擴大至大膽秀自己。因此,這種讓玩家可以自行佈置設計的功能,對《餐廳城市》來說,每個玩家都是獨一無二的,這就是其魅力所在。

- 每天鼓勵你上線開餐廳的機制
  開發這種 Web Game,最重要的是如何讓使用者“黏在線上”,黏著度不足以讓使用者每天上線的 Web Game,實難稱上一款成功的遊戲。在《餐廳城市》之中,它們主要使用了「每日上線獎勵」、「每日隨機問答」、「朋友交換食材邀請」三項設計,使玩家每天至少上線關心一下自己的餐廳狀況。


  上述三種設計都與「食材」有關,尤其是越到後期,食材的重要性已經遠大於金錢,要希望每日賣菜郎賣你所欠缺的食材,這可真是件可遇不可求的事。

- 可愛個性人物 Avatar
  除了可以自行佈置餐廳的外觀,玩家還可以自行為自己的人物打扮,從穿著一身廚師裝到整個店面服務生穿制服,全都讓你隨心所欲的變換。玩家可自訂眼睛、嘴巴、眉毛、臉部特徵、鬍子、頭髮到帽子、衣服、褲子及裙子,超多樣變化任你自行搭配;若是你覺得想讓朋友變好看,你也可以幫朋友打扮,或者是送他這些人物造型裝飾物,還真是送禮自用兩相宜呢!


- 成為食神之路─登上美食街
  當你經營餐廳有些時日時,許多玩家會藉由隨機瀏覽餐廳大街逛到你的餐廳,此時若是你佈置的餐廳讓玩家很喜歡,他們會給予一星至五星不等的評價。隨著星星評等的不同,超過 50 個人評鑑優良者,將有機會登上美食街排行榜,讓全世界的人見到你的餐廳,你的創意將得以發揮給更多人見到。


- 交換食材的樂趣
  交換食材為《餐廳城市》最重要的互動機制,透過這樣的機制,玩家將可各取所需,升級喜歡的菜色至金盤 10 級。然而食材的交換也是一門學問,一般來說,通常菜單上需求量大的食材通常很受歡迎,也意謂著這些食材是許多人需要的。因此,拿著低等級、冷門菜色食材去與人交換高等熱門食材一舉,是件十分不禮貌的事。


  然而交換食材也能促進人際關係,甚至是消弭人與人之間的磨擦與衝突。例如工作職場之上,每個部門都有所謂的排程工作在進行著,當你需要一件非常緊急的工作插件時,生硬的規定往往會讓人錯失重要時機,但藉由餐廳食材,對方若是有欠缺某項熱門食材,透過交換食材的方式來請求對方幫你這忙,也讓規定變得不這麼生硬尖銳。(此例為筆者周遭真實案例)

‧與 facebook 介接的部份、影響
  今日倘若《餐廳城市》是獨立平臺不依附在 facebook 上,那麼《餐廳城市》就不會有今日的成績。若不依附 facebook,玩家交換食材的功能可能還可以勉強使用,不過廣播告知給所有朋友你所欠缺的食材這項功能可能就廢掉了。通常我們會在 facebook 的整體近況更新動態上看見朋友偶爾張貼出來的缺食材通知,若是交情不錯或者你有他所欠缺的食材,通常可以馬上動身前往他的餐廳與他交換,只不過不一定他也有朋友也與他要交換食材呢!


  在《餐廳城市》近期推出的更新中,當玩家升級之後可以選擇發佈升級通知給所有朋友看到,甚至是某道菜色已經升到最高等金盤 10 級,這些都可以透過與 facebook 介接來廣為傳播。這之中,只要朋友好奇去點選了這項功能,便可以開啟授權給 Playfish 去進行《餐廳城市》資料建檔,並在遊戲世界中開啟了你的小餐廳。當然,要玩不玩,決定權都在你身上。

‧遊戲性、發展性展望
  《餐廳城市》在中後期出現了玩法疲憊的現象,例如陷入無限缺乏食材之迴圈就是其中一種;玩家最後的遊戲性會剩下想辦法提升所有的菜色至全封頂、等級最高等,最後老手玩家僅存的樂趣就只剩下佈置餐廳、掛著經營餐廳衝美食街排行榜,是件極為無聊的事情。


  當然,要將所有菜色都給衝到封頂絕對不是件簡單的事,尤其在不喜歡與他人互動的玩家身上,更為顯著。若是不透過 facebook 的交友功能,玩家能獲得食材的管道會非常的少,因為你的朋友有限,想藉由每日隨機贈送、每日問答、賣菜商人來拼到全部菜色全滿,可能得花上一年以上的時間。

  Playfish 也有注意到這些問題,所以它們不斷的推出新菜色、食材、擺飾,甚至推出了需要“魚幣”來購買的特殊功能雕像,讓玩家增加新鮮感。不過在近期的更新之中,《餐廳城市》的走紅使得伺服器的負擔增重,遊戲的營運維護並不是免費的,原廠自然而然會想從遊戲設計中來獲利,最後推出了一項極有可能破壞遊戲平衡的服務─“魚幣購買指定食材”


  在“魚幣購買指定食材”此服務中,1 元魚幣約是折合台幣 6 元上下(以美金匯率 32 元換算),購買指定食材要價 8 元魚幣(折合台幣約 48 元左右),以一道菜色需要三種食材各十個達金盤 10 級來說,花錢拼到金盤約一道菜色要價台幣 1,440 元整。若是將前菜類的 18 種菜色全升到 10 級,光前菜就要價 25,920 元台幣。那麼,四大菜單(前菜 18 種、主菜 26 種、甜點 16 種、飲料 13 種)總合要價多少?玩家可以自行推算一下。(註:不包括萬聖節限量 4 種菜色,或者某些需要四種食材的菜色)

  所以若是台幣戰士認真要全拼菜色等級全滿,保守估計最低應需花上 10 萬元左右。但是玩家看到這想必應該心想「這些人一定是瘋了才會花錢」吧?但是就是有人會花錢享受樂趣,畢竟我們無法以個人的價值觀來認定整個世界都與你一樣。


‧現有的問題及待改進之處
  論及《餐廳城市》存在的問題,首當是過多好友所造成的餐廳街道卡住當機一事最為嚴重,其次則是遊戲設計非常吃重 CPU、記憶體,沒有一定程度水準的電腦,在高等後期跑起來十分吃力。

  再者則是遊戲後期玩法樂趣劇減,很容易讓人在達成短期目標後失去動力,殊不知當初拼死拼活在爭奪食材是為了什麼?不過還是有玩家非常喜歡佈置餐廳,樂此不疲,創造出了許多令人為之驚豔的創意佈置。因此,遊戲性的改善是十分必要的。

  《餐廳城市》為何無法像《開心農場》那般紅?筆者認為是語言障礙影響了大眾普及化,外加需要動腦筋太多的設計的確會讓人心生畏懼。因此《開心農場》與台灣「以農立國」有著十分貼切的搭配,若是台灣今日是以工業立國,那麼紅的可能是《開心工廠》,不然《開心農場》不會如此膾炙人心。

‧觀望周圍的相關現象
  《餐廳城市》除了上述的一些現象外,有玩家自行成立了類似每日食材情報攻略網,上頭提供了食材的價格情報,而且上頭有玩家在成立臨時的交友互拿食材一日刪除活動,只要雙方達成共識並各取所需後,為了避免造成對方好友名單氾濫、餐廳街道卡住之困擾,他們都會很快速的刪除彼此。

  遊戲基地粉絲群甚至每日在粉絲群專屬頁面上提供每日食材購買分析,而且擁有一群死忠的玩家在固定收看並給予心得建議。玩家將會隨著這種現象的增多,進而見到更多不同的貼切服務出現。


  玩家最後成立了食材交換網站,在上頭,玩家可以快速的查找、刊登各自所需的食材,甚至可以達到自動交友邀請、快速領取、交換食材之功能。這樣的發展演變,就如同線上遊戲的攻略那般,差別在於這互動性實在過於強大,造成遊戲紅極一時也不是沒有道理的。


  此外,也有出現類似每日問答題目解答網頁,從一開始的網頁列出問題讓玩家透過搜尋的熱鍵 Ctrl + F 查找題目,演變到超神速快速字首 5 秒判讀答案的互動網頁,這些都是因為《餐廳城市》而演變而來的功能

結語
  有趣的是,像似《餐廳城市》這種 Web Game 小遊戲在 2007 年底時曾經紅過,只不過互動性並沒有如此強大;但在 2008 年中因為遊戲族群的分割,玩家與玩家間的互動性薄弱,每款 Web Game 都有如孤島般,族群就那麼一些,而且非常不好推廣。藉由本次的 facebook 熱潮,許多未曾接觸過 Web Game 小遊戲的玩家也開始試著遊玩,甚至是不喜歡玩遊戲的網友也開始接觸了這種無須花費太多時間的小遊戲。

  媒體總是會將《開心農場》與 facebook 混為一談,說穿了這是讓許多網友接觸到 Web Game 的魅力,洗清過去玩線上遊戲一定是要花很多時間打怪練功的刻板印象。未來,這波熱潮是否能再延續下去?那麼就得看這個社會是否能完全接納這個新掘起的社群平臺了。

 

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